Le Canada remporte la médaille d'argent au tournoi international de rugby en fauteuil roulant, Coupe Canada de 2012

(Richmond, CB) – Malgré un retour de dernière minute, Équipe Canada a du s'incliner 53 à 56 face à ses rivaux Américains, et a donc terminé le tournoi international de rugby en fauteuil roulant, Coupe Canada de 2012 avec une médaille d'argent en poche.

Devant une salle presque comble à l'Anneau olympique de Richmond, les Canadiens ont rendu coup pour coup et but pour but aux Américains pendant toute la première moitié de la partie, qui s'est soldée sur un pointage de 24 partout.  Mais à mi-chemin du troisième quart-temps, le Canada a écopé de plusieurs pénalités, provoquant ainsi des revirements qui ont rapidement mené à un déficit de six buts.

Mais lors du quatrième quart-temps, Fabien Lavoie a provoqué une étincelle par son excellente défensive qui a engendré plusieurs vols du ballon, et l'énergie de la recrue de 18 ans Zak Madell a donné un élan très nécessaire à notre équipe.  C’est ainsi que le Canada est revenu à deux buts seulement des Américains, mais en fin de match ils n’ont pas réussi à combler totalement leur déficit et se sont finalement inclinés.

Après la partie, l'entraîneur en chef Kevin Orr a fait l'éloge des efforts de son équipe : «Ce tournoi nous a permis d'essayer toutes sortes de combinaisons, afin de nous préparer en vue des Jeux paralympiques» a-t-il déclaré.  «Certains de nos alignements ont bien fonctionné, tandis que d'autres moins, mais la bonne nouvelle c’est qu’il nous reste encore trois mois avant les Jeux paralympiques, et que notre équipe a montré qu’elle avait beaucoup progressé.»

Le Canada et les États-Unis ont une rivalité de longue date, qui a été immortalisée dans le documentaire de 2005, mis en nomination pour un Oscar, intitulé «Murderball».  Jusqu’à ce que le Japon ait battu les États-Unis lors de ce tournoi, le Canada avait été la seule équipe à battre les Américains dans le cadre d'un tournoi officiel.

Dans la partie pour l'attribution de la médaille de bronze, l'Australie est revenue de l'arrière, après avoir été menée de six buts, pour battre le Japon 63 à 59.  Jusqu’aux dernières secondes du temps réglementaire, le Japon avait été en tête pendant toute la partie.

La prochaine étape pour les huit équipes qui ont participé au tournoi international de rugby en fauteuil roulant, Coupe Canada de 2012 sera les Jeux paralympiques de Londres de 2012.  L’entraîne Orr assure que sa formation sera fin prête.

«Depuis deux ans, nos yeux sont constamment tournés vers l’or à Londres» explique-t-il.  «Et cette semaine nous avons prouvé que moyennant quelques petits ajustements, nous pouvons y parvenir.»

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