#35: Walter Dann

Écrit par Walter Dann & Bob Steadward

Walter Dann est né à Vancouver, en Colombie-Britannique, en 1944, puis il a déménagé à l'Est, à Halifax en Nouvelle-Écosse, en 1947. Il a commencé à pratiquer les sports en fauteuil roulant en 1968, et bientôt, il a représenté le Canada au niveau international.

En 1968, il a participé aux Jeux paralympiques de Tel Aviv, les premiers Jeux paralympiques auxquels le Canada a participé, suivis peu après des Jeux de 1972 à Heidelberg, et de la Torontolympiade de 1976. De plus, il a pris part à deux éditions des Jeux mondiaux de Stoke Mandeville, en 1973 et 1975, à deux Jeux panaméricains, en Jamaïque en 1971 et à Halifax en 1982, ainsi qu'à deux Coupes du monde, à Bruxelles en Belgique en 1975, et à Halifax en 1982.

Walter, un athlète très talentueux, a remporté plus de 80 médailles pendant sa carrière sportive aux niveaux provincial, national, et international. Jamais satisfait de ne concourir que dans un seul sport, Walter excellait à de multiples sports, dont le basketball, l'haltérophilie, l'athlétisme, la natation et le tennis de table. Sa compétition la plus mémorable a été en Jamaïque en 1971 où il a remporté un total de 11 médailles, soit 4 d'argent et 7 de bronze. Il a aussi eu beaucoup de réussite en 1975 à Stoke Mandeville, où il a remporté la médaille d'or de la division B de basketball.

Walter a aussi été largement engagé dans de nombreuses initiatives communautaires tout au long de sa vie. Il a notamment été membre du Club des Lions de Spryfield à Halifax pendant plus de vingt ans. En 1979 et en 1983, il a été nommé “Lion de l'année” pour des services, une loyauté et un dévouement exceptionnels “au Lionisme et à la Communauté.” En 1984, il est devenu président du Club des Lions de la Nouvelle-Écosse. De plus, il a siégé pendant deux mandats à titre de membre du conseil des loisirs de la Ville de Halifax, et occupé le poste de président de la patinoire de Spryfield. 


Winnipeg 1974 - Walter Dann (à gauche) et Camille McGraw (à droite)

Walter a également été très actif comme entraîneur de sports mineurs pendant plus de vingt ans. Il a été entraîneur des champions de hockey juvénile A en 1978, et des champions de crosse bantam A de la Nouvelle-Écosse de 1979 à 1981. Puis, il a entraîné les champions de Nouvelle-Écosse de baseball de 1983, les Beavers, et les champions provinciaux de baseball midget de 1986.

En 1975 Walter a été honoré par le ministère des loisirs et des sports de la Nouvelle-Écosse, et en 1982 et 1983 la Province de la Nouvelle-Écosse l'a honoré à l'occasion de la Soirée des Champions pour ses accomplissements exceptionnels en sport. Le Club des Lions de Spryfield l'a aussi honoré pour ses accomplissements personnels dans les domaines des sports en fauteuil roulant et des services communautaires. En1995, l'Université Dalhousie lui a attribué son prix de reconnaissance pour sa contribution aux sports de la Nouvelle-Écosse. Il a été intronisé au Temple de la renommée des sports de la Nouvelle-Écosse en 1991, et au Temple d'excellence des sports de la Nouvelle-Écosse en 2003.

Au jeune âge de 65 ans, en 2010, il a finalement pris sa retraite de la ligue de basketball des provinces de l'Atlantique. Aujourd'hui, Walter et son épouse, Sharon sont mariés depuis 49 ans, et ils ont deux fils : Walter Jr. et Dwayne.


Walter Dann au Torontolympiad de 1976