#25: Kathy Newman

écrit par Laurel Crosby

Kathy Newman a été le coeur et l'âme des sports en fauteuil roulant en Colombie-Britannique pendant plus de 30 ans. Recrutée en 1981 à l'occasion d'une réunion d'athlétisme à Langley par Laurel Crosby, alors membre du conseil d'administration de l'Association des sports en fauteuil roulant de la Colombie-Britannique (BCWSA), Kathy a d'abord été engagée comme chef de bureau, puis nommée directrice administrative en 1987.

Alors comment résumer trente ans de carrière, ainsi que la personnalité de Kathy, en un court article? Ce n'est pas facile! Elle est dévouée corps et âme, et animée d'une passion à toute épreuve pour les sports en fauteuil roulant. Elle est novatrice, elle pense toujours «gros» et hors des chemins battus, et elle est une leader, administratrice, mentor et amie très forte et très respectée dans le monde des sports en fauteuil roulant.

Kathy a beaucoup d'entregent, et on peut attribuer une grande partie de la réussite de la BCWSA à sa forte personnalité et à ses grandes compétences en communications. Une de ses forces principales est de nouer des relations avec les gens, et c'est une des raisons pour lesquelles les sports en fauteuil roulant se sont tant développés en Colombie-Britannique au fil des ans. Kathy a influencé beaucoup de vies. Celles d'athlètes, grâce à du recrutement, à la fourniture de programmes sportifs et de compétitions, et en garantissant qu'ils puissent atteindre leur plein potentiel. Celles de bénévoles en leur ouvrant les yeux sur le monde merveilleux des sports en fauteuil roulant. Et celles de membres du personnel par son mentorat, son soutien et ses conseils. Elle a assuré la promotion des sports en fauteuil roulant en CB grâce à son travail acharné auprès des secteurs corporatifs et gouvernementaux, influençant les politiques, générant des fonds et sensibilisant le public.

Kathy a laisse de nombreux legs aux sports en fauteuil roulant de la CB. Tout d'abord, la fondation du programme Au-delà des limites. Ce programme a été créé pour présenter les sports en fauteuil roulant aux personnes ayant un handicap, et pour leur fournir des opportunités de participation afin de garantir qu'ils continueront à les pratiquer. Ce programme extrêmement réussi sert maintenant de modèle à plusieurs provinces de tous les coins du Canada, ainsi que sur le plan international. Un autre legs de Kathy est le Championnat du monde de rugby en fauteuil roulant de 2010, organisé par la BCWSA, et dont Kathy était la co-présidente du comité organisateur. Cette compétition de niveau mondial a été un succès retentissant, accueillant 12 000 spectateurs, suscitant 22 000 visionnements sur Internet, et générant des ventes de billets de 40 000 dollars. De plus, il faut noter le développement du programme de rugby en fauteuil roulant dans les écoles, qui a permis à plus de 15 000 élèves d'assister et de participer à ces Jeux. Non seulement il était très enthousiasmant de voir des élèves acclamant en si grand nombre les athlètes, mais aussi de penser que, grâce au programme de rugby en fauteuil roulant dans les écoles, ces élèves connaissaient bien ce sport et ses athlètes. Mais un des legs les plus importants de Kathy est la croissance et le développement de la BCWSA durant les trente années où elle a guidé et dirigé l'Association.ning their eyes to the wonderful world of wheelchair sports and of staff through her mentorship, guidance and support. She promoted BC Wheelchair Sports through her work with corporate and government sectors, affecting policy, generating funds and creating awareness.

Kathy has left BC Wheelchair with many legacies. The first is the founding of the Bridging the Gap program. This program was created to introduce people with disabilities to wheelchair sports and to provide opportunities to ensure their continuous participation. This extremely successful program serves as a model for provinces across Canada, as well as internationally. Another legacy is the 2010 World Wheelchair Rugby Championships, hosted by BCWSA, where Kathy served as co-chair of the Organizing Committee. This world class competition was a resounding success, hosting 12,000 spectators, 22, 000 web views and generating $40,000 in tickets sales. Of significant note was the development of the Wheelchair Rugby Schools program and subsequent attendance and participation of 15,000 school children at the games. Not only was it exciting to have so many students in attendance to cheer on the athletes, it was also knowing that due to the Schools Program, they were knowledgeable and aware of the game and the athletes. One of the most powerful legacies left by Kathy is the growth and development of BCWSA over three decades under her guidance and leadership.